Muitas vezes me perguntam por que os cães ocasionalmente arranham o chão depois de fazer xixi ou cocô. Também me perguntaram por que um cão às vezes arranha o chão sem ter feito xixi ou cocô. Algumas semanas atrás, uma mulher em um parque local me perguntou por que seu vira-lata às vezes arranha o chão depois de fazer xixi, e hoje eu recebi um e-mail de Salima que começou: “Eu tenho um labrador macho de 5 anos que raspa entusiasticamente, muitas vezes fazendo os mais hilariantes rosnados profundos no peito que soam, no entanto, em êxtase.E a expressão em seu rosto parece riso.Eu sempre me perguntei se a raspagem é realmente para espalhar o cheiro, mas não o cheiro do cocô ou xixi, mas do suor nas almofadas das patas “.

A nota de Salima me fez repensar sobre arranhões no solo, porque a (s) razão (ões) dos cães faz com que isso permaneça um tanto misterioso. Em Unleashing Your Dog: Um guia de campo para dar ao seu companheiro canino a melhor vida possível, Jessica Pierce e eu notamos que os cães também costumam arranhar o chão depois de fazer xixi ou cocô. Os cães têm glândulas odoríferas nas patas e, quando coçam, podem estar tentando enviar uma mensagem olfativa a outros cães, espalhando o cheiro de suas patas ou compartilhando o odor do xixi ou do cocô que depositaram. Coçar também deixa uma marca visual no chão. Os riscos no solo podem ser mais uma forma de comunicação social e, juntos, fazer xixi, cocar e esfregar no chão são um bom exemplo de como os cães podem usar o que os etologistas chamam de sinais compostos para melhorar suas mensagens para outros cães, usando tanto o visual olfativo quanto o visual. componentes. E, como ressalta Salima, também pode haver um componente auditivo.

A nota de Salima me motivou a revisitar um trabalho de pesquisa que publiquei em 1979, chamado “Ground Scratching de Male Domestic Dogs: Um Sinal Composto”, a maioria disponível gratuitamente on-line. A parte que falta é citada aqui como meu resumo da pesquisa em itálico, e as referências para este ensaio podem ser vistas na Nota 1 abaixo. Meus alunos e eu aprendi:

“GS [ground scratching] por cães machos após marcar RLU [RLU = Raised Leg Urination durante o qual um cão levanta uma perna e urina], RLD = Raised Leg Display durante o qual um cão levanta uma perna e não deposita qualquer urina visível, chamado de marcação a seco], ou simples micção foi influenciada pela presença de outros cães.Porque GS não invariavelmente seguir esses comportamentos, mesmo na presença de outros cães, não parece ser essencial para transmitir a mensagem ‘urina foi apenas depositada. ‘ No entanto, a GS provavelmente transmite essa informação, porque ela raramente ocorreu antes, ou na ausência desses comportamentos, depois que o RLD pode comunicar uma mensagem errônea, já que nenhuma urina foi depositada, mas o cheiro das glândulas interdigitais também pode ter sido depositado e uma barra visível produzida. ” (Veja “Quando pequenos cães fazem xixi, eles estão dizendo que não é realmente eu?” Para uma discussão mais detalhada de diferentes padrões de micção).

Eu conclui:

“O scratching de aterramento pode ser visto como um sinal composto (Smith, 1977; Wickler, 1978) combinando componentes químicos e visuais que transportam informações em diferentes distâncias em diferentes velocidades. Por exemplo, GS pode servir para comunicar imediatamente, por longas distâncias foi depositado, estendendo assim a gama mais limitada do cheiro de urina, o corte visível no substrato, ou cheiro de glândulas interdigitais.GS também pode ser uma exibição de intimidação (Ewer, 1968). Aspectos visuais da deposição de aroma também devem ser estudados como os efeitos olfativos de vários produtos químicos.Em muitas espécies, a seleção para comportamentos de marcação conspícuos que não eram necessários para a deposição de um perfume particular (por exemplo, caninos masculinos urinam sem realizar a postura da perna levantada) é óbvia (Hediger, 1949).

As observações renomadas do etologista Dr. R. F. Ewer de que arranhar o solo pode ser uma demonstração de intimidação são muito interessantes. Meus amigos Tyla e John Talley me disseram que seu cão Rigby nunca chocou antes que outro cachorro, Bodie, se juntasse à sua casa, depois do qual Rigby começou a fazê-lo regularmente, mesmo que Bodie não estivesse por perto. (Veja Canine Confidential: Por que os cães fazem o que fazem e “Mijando fósforos em cães: Territorial, muita diversão ou ambos?”)

No ensaio, “Ground Scratching: Por que meu cachorro faz isso?” Eileen Anderson resume bem meu estudo e outros, fornece algumas referências úteis e discute o comportamento de seu cachorro, Summer. Ela escreve: “Meu cachorro Summer é um ‘scratcher’ e ela faz isso com o que eu vejo como exuberância e satisfação. [Você verá no filme.] Curiosamente, ela não risca apenas após a eliminação. Ela também arranhe onde há cheiros da eliminação de outro cão. O verão também levanta a perna dela para marcar com urina. Mais sobre isso depois. ” Ela também escreve: “… Tem sido sugerido que a própria ação coçar pode deixar perfume no ambiente produzido por glândulas interdigitais, glândulas sudoríparas nas almofadas do pé ou glândulas sebáceas na pele entre os dedos.”

Se um cachorro é um pegador do chão, deixe-o fazê-lo

Observações minhas e de outros, incluindo as de Salima e de Anderson, mostram que, além de qualquer mensagem que possa ser enviada quando os cães se envolvem em arranhões no solo, os cães costumam gostar de fazer isso e que é importante deixá-los fazer isso. Anderson usa as palavras “exuberância e satisfação” e Salima escreve que seu cachorro faz “o mais hilariante rosnado profundo que soa, no entanto, em êxtase”. Ser permitido a moer o risco parece ser muito importante para os cães que o fazem assim, quando estão amarrados ou soltos, deixe-os fazê-lo. Um dos cães com quem eu compartilhava a minha casa arranhava tão vigorosamente que ele frequentemente caía ao fazê-lo. Ele parecia estar tendo o tempo de sua vida como ele estava perdido no momento. In Unleashing Your Dog: Um guia de campo para dar ao seu companheiro canino a melhor vida possível Jessica Pierce e eu escrevemos: “… deixe seu cachorro terminar sua mensagem – dê tempo para ele arranhar depois de fazer xixi ou cocô – antes de continuar sua caminhada “

A melhor explicação para os riscos do solo por cães machos, e talvez fêmeas, é que provavelmente tem funções diferentes, dependendo de quem está fazendo o arranhão no chão, quem mais está por perto, e o que eles estão tentando comunicar, outras. Existem componentes visuais, olfativos e possivelmente auditivos que podem servir como um sinal composto e alguns cães podem simplesmente gostar de fazê-lo. Sinais compostos contêm informações de diferentes modalidades sensoriais e podem conter mais informações do que sinais em uma única modalidade sensorial. (Veja “Why Dogs Growl” para mais.)

Ainda não sabemos muito sobre arranhões no solo por fêmeas, no entanto, as observações de Anderson sobre o comportamento de Summer oferecem alguns insights. Ao longo destas linhas, em um estudo de cães de vida livre, meus alunos e eu descobrimos que os machos moídos riscavam significativamente mais do que as fêmeas após a marcação e os machos faziam significativamente mais quando os outros cães podiam vê-los. (Veja Bekoff, Marc. “Scent-Marking by Free Variando Domestic Dogs: Olfactory e Visual Components.” Biologia do Comportamento 4, 123-39, 1979).

Aguarde por mais discussões sobre o motivo pelo qual os cães são rabugentos. Ainda há muito a aprender e é claro que há muito mais acontecendo do que nossos olhos.