Você já se perguntou por que fazemos as coisas que fazemos? Por que tantas vezes agimos de maneiras irracionais e inúteis, embora bem sabemos melhor do que isso.

Por exemplo, por que nos preocupamos frequentemente com problemas imaginários no futuro, embora saibamos que provavelmente nunca acontecerão de qualquer maneira? Ou por que nos importamos tanto com o que estranhos pensam de nós? pessoas que nunca conhecemos antes e provavelmente nunca se encontrarão de novo?

E por que nós constantemente sentimos a necessidade de criticar a nós mesmos, e nos espancamos por pequenos erros, mesmo sabendo que isso não é de todo útil?

A mente humana é cheia de peculiaridades e falhas, e muito do que pensamos e fazemos não faz muito sentido lógico. Isto é, até olharmos para o nosso passado evolucionário e as maneiras pelas quais o uso moderno de nossas habilidades cognitivas cria uma incompatibilidade evolutiva.

É sua falha de antepassados

Durante a maior parte da história humana, a humanidade viveu em pequenas tribos cercadas por desafios do mundo natural. Animais perigosos estavam à espreita nas proximidades, e bandas inimigas hostis podiam lutar por recursos escassos.

Aqueles em tribos que aprenderam a trabalhar juntos para gerenciar ameaças e desafios tinham maior probabilidade de ter filhos e passar seus genes para a próxima geração. Mas essa habilidade exigia ser sensível a possíveis sinais de perigo, tanto diretamente quanto através de aprendizado e condicionamento, de modo que estratégias comportamentais pudessem ser aplicadas.

A aprendizagem de sinais de perigo pela aprendizagem associativa tem meio bilhão de anos. Tivemos bastante tempo para sermos bons nisso. Ser capaz de evitar ameaças baseadas em processos simbólicos (“Eu vi uma fera no rio. Cuidado”) é uma habilidade mais recente e aparentemente exclusivamente humana, mas também tivemos tempo para melhorar. Expectativas verbais podem facilmente aproveitar circuitos antigos de sobrevivência no cérebro.

Hoje em dia, vivemos em um ambiente muito diferente, mas ainda temos esses circuitos e essas tendências. E com esse insight em mente, muitas das doenças mentais que afligem tantos de nós começam a fazer mais sentido. O problema é que a aprendizagem simbólica humana está agora extrapolando nossas habilidades de muito tempo atrás.

Cinco lutas diárias que realmente fazem sentido

1. Imaginando Perigo e Prevendo o Pior

Nos tempos modernos, muitas vezes lutamos com pensamentos negativos temíveis. Somos rápidos em ver o perigo e presumir que o pior ainda está por vir. O pensamento negativo, ao que parece, torna a vida mais difícil e mais difícil do que realmente é. Estamos mais seguros do que nunca, mas nunca nos sentimos tão ameaçados. Não é difícil imaginar que cada estranho que encontramos em nosso caminho para casa à noite seja um criminoso condenado. Experimente de propósito (apenas uma vez!). Você ficará surpreso com o quão fácil é.

Em um período de tempo evolutivo, no entanto, detectar possíveis perigos era fundamental para a sobrevivência de você e sua tribo. Suponha que você veja uma forma arredondada difusa na distância próxima. Você pode ser um pensador positivo e assumir que é apenas uma grande rocha e seguir seu caminho. Ou, alternativamente, você pode ser um pensador negativo, assumir o pior e pensar que na verdade é um grande urso esperando para matá-lo.

Se você cometer um erro como um pensador negativo, não é grande coisa. Você fica com medo, muda sua rota, e isso é tudo. Se, no entanto, você cometer um erro como um pensador positivo, e a rocha se tornar um grande urso, você se tornará um almoço. Dentro dos limites, o pensamento negativo é a melhor estratégia, e é por isso que você e eu descemos de uma longa linha de pensadores negativos e detectores de perigo.

O problema agora é que a grande maioria dos nossos perigos é criada cognitivamente. Nós podemos nos preocupar com quase qualquer coisa. Se não podemos controlar essa parte de nossas mentes, nossa tendência natural para detectar e evitar o perigo pode sobrecarregar nossa capacidade de viver.

2. Ruminando sobre memórias dolorosas

Nos tempos modernos, muitas vezes repetimos nossas lembranças dolorosas. Lembramos os momentos em que dissemos algo embaraçoso, ou quando nos sentíamos mais vulneráveis ​​ou magoados. E mesmo que a memória tenha acontecido há muito tempo, ainda podemos sentir a dor como se tivesse acontecido ontem. Nossa mente nos faz reviver nossa dor de novo e de novo, gostemos ou não.

Em um período de tempo evolutivo, ensaiando perigos passados ​​provavelmente ajudou a evitá-los. Suponha que você tenha encontrado um animal perigoso e mal tenha conseguido sair vivo. Provavelmente foi útil repetir a experiência em sua cabeça e rever sua luta em detalhes; o que você fez de errado e o que você poderia ter feito diferente. Talvez seja melhor prepará-lo para a próxima vez que encontrar um animal selvagem. Até certo ponto, ruminar provavelmente aumentou as chances de sobrevivência de nossos ancestrais.

À medida que a resolução simbólica de problemas tomou conta de nossas mentes, poderíamos refletir sobre mais e mais coisas: insensibilidades, medos sobre nossa saúde ou habilidades, ou a possível fonte de nossas lutas. O que uma vez pode ter sido útil foi combinado com habilidades simbólicas que tornam este processo tóxico.

3. Preocupando-se com o que as outras pessoas pensam

Nos tempos modernos, frequentemente nos preocupamos com a reputação. Nós nos preocupamos com nosso status, e o que outras pessoas podem dizer sobre nós por trás de costas. E devido à nossa preocupação, definimos regras para o que é e o que não é um comportamento aceitável. Nós inventamos regras para o que “supomos” usar, o que “supomos” dizer e até o que “supomos” pensar e sentir.

Nos tempos pré-históricos, preocupar-se com reputação era mais uma vantagem de sobrevivência. Os humanos são extremamente vulneráveis ​​por si mesmos e, se nossos ancestrais quisessem sobreviver, precisavam garantir sua posição dentro do grupo. Ao acompanhar como impactamos os outros, aumentamos nossa capacidade de cooperar e sobreviver. A sensibilidade social é um benefício.

O problema é que agora não ter “curtidas” suficientes no Facebook pode parecer que foi expulso do grupo. Podemos policiar todos os nossos comportamentos, tornando nossa vida cada vez menor a cada regra adicional. Enquanto jogamos de forma falsa para evitar sermos excluídos, nos sentimos falsos mesmo quando estamos incluídos.

4. Auto-Comparação e “Eu Não Sou Bom o Suficiente”

Nos tempos modernos, freqüentemente nos comparamos e realizamos nossas conquistas para os outros. E sempre que ficamos aquém das nossas expectativas (o que inevitavelmente acontece de vez em quando), somos rápidos em levantar o pau e nos bater. Nós vemos nossa falha como um fracasso de caráter, e concluímos que simplesmente “não somos bons o suficiente”; deixando-nos sentir-nos magoados e vulneráveis ​​no processo.

Nos tempos pré-históricos, o que mais importava não era se as pessoas se sentiam bem consigo mesmas ou se superavam todas as outras. Em vez disso, o que realmente importava era se você poderia trabalhar em conjunto para sobreviver. Algum grau de auto-comparação era provavelmente uma vantagem. Assista crianças pequenas a jogar seus jogos e você verá que algum grau de dor emocional sobre perder é um motivador para fechar a lacuna entre eles e os outros. Isso sempre foi assim.

Agora, a auto-comparação e a autocrítica podem ir a extremos insanos. Por um lado, não estamos mais nos comparando com nossos membros do clã. Podemos nos comparar com histórias de vida fictícias, fotos photoshopadas ou os banheiros banhados a ouro dos ricos e famosos. Podemos imaginar se não somos praticamente perfeitos em todos os sentidos, não somos bons o suficiente. Não é de admirar que tanto o narcisismo quanto a insegurança pessoal estejam em ascensão.

5. Sempre precisando mais

Nos tempos modernos, as pessoas nunca parecem satisfeitas com o que têm. Nós sempre perseguimos a próxima grande coisa, esperando que ela nos dê a satisfação e a felicidade que temos esperado por tanto tempo. Infelizmente, no momento em que alcançamos nosso objetivo, nossa felicidade recém-descoberta desaparece rapidamente. O carro recém-adquirido torna-se apenas o carro, e voltamos nossos olhos para a próxima grande coisa no horizonte. A necessidade descontrolada de mais é uma receita para a ganância e o sofrimento psicológico.

Nos tempos pré-históricos, buscar mais coisas positivas era absolutamente essencial. Em um ambiente escasso, ter mais comida, mais armas e mais de qualquer outro tipo de recurso poderia ser uma vantagem de sobrevivência. A restrição era prática e física. Mesmo um rei pode não ter o que uma pessoa de classe média baixa pode ter hoje. No presente nosso “mais” está nos matando e o planeta em que vivemos.

O que você não pode e pode mudar

Nossos cérebros e predisposições comportamentais não foram desenvolvidos para os desafios do século 21, com nossa constante dieta mediática de eventos temerosos e comparações sociais de julgamento. As coisas estranhas que fazemos são geralmente porque nossas mentes estão tentando resolver um antigo problema de segurança e pertença, usando processos mentais que não foram projetados para o mundo moderno.

Você não vai parar o que você evoluiu para fazer. Você não vai deixar de ter pensamentos difíceis sobre o que pode dar errado no futuro próximo e distante. Nem você será capaz de sempre resistir à vontade de ruminar, ou de se preocupar com a opinião de outras pessoas, ou de se comparar com os outros e anseio por mais. Nós simplesmente não somos esse tipo de macaco.

No entanto, podemos aprender a mudar nosso relacionamento conosco mesmos. Podemos aprender a ter nossas preocupações e pensamentos difíceis, sem sermos apanhados neles. Em vez de nos assustarmos com a nossa vida mental interior e deixarmos que ela domine a nossa ação, podemos perceber e refocar o que realmente importa. Isso levará tempo, exigirá paciência e, o mais importante, será necessário praticar.

Sempre que nos envolvemos em pensamentos e sentimentos difíceis, podemos respirar fundo e nos perguntar como uma luta como essa poderia ter ajudado seus ancestrais distantes. Pode trazer uma sensação maior de autocompaixão. Mais frequentemente do que não, você vai descobrir que a sua mente de resolução de problemas está apenas tentando mantê-lo seguro e no grupo. É apenas o tipo de macaco que somos.